Cuando Des Limosna

(Homilia para Miercoles de Ceniza)

Tema Básico: Tenemos tres compromisos basicos para la Cuaresma: Oracion, ayuno y - en forma particular este anno - la limosna.

Hoy comenzamos la temporada de la Cuaresma. Dentro de poco, recibiremos la ceniza en forma de cruz. Nos hace recordar el proposito de estos cuarenta dias: unirnos con Jesus en sus Pasion, Muerte y Resurreccion. La pregunta esta manana es: Como se puede hacer una "buena cuaresma"? Que hare yo diferente durante estas seis semanas?

En su mensaje para la Cuaresma 2008, el Papa Benedicto nos da unas sugerencias concretas. Nos recuerda los tres "compromisos" o tareas - orar, ayunar y dar limosna. Algunos piensan que estas practicas pertenecen al pasado, que Jesus ha "espiritualizado" todo. Dicen, "ya estamos en el siglo veintiuno - ahora no es necesario ponerse de rodilla, o sacar la billetera o no comer un postre tentador. Para los que se han caido en una "espiritualidad" vaga, les pido re-leer el evangelio de hoy. Jesus no dice, "Por si a caso, si ayunas..." Lo que dice es, "Cuando ayunas." No dice, "Si tienes ganas de orar..." Lo que dice es, "Cuando hagas tus oraciones." No dice, "En el caso que tengas algo extra para donar." No, lo que dice es, "Cuando des limosna."

Esa practica penitencial - dar limosna - es el enfoque del mensaje del Santo Padre para el anno 2008. Nota que Jesus "si hizo pobre" por nosotros. Eso es el significado de la Cuaresmas - y especialmente la Semana Santa: la pobreza de Jesus, su vaciarse por nuestra salvacion. Se hizo pobre para que nosotros seamos ricos. Ser rico refiere al compartir la vida de Dios. Incluye bendiciones temporales. Son signos de la bondad de Dios, su abundancia. Jesus pone esas cosas en nuestras manos, dice el Papa Benedicto, para que ayudemos a los necesitados. Eso es lo que significa dar limosna.

El papa dice que dar limosna no solamente ayuda a la persona que recibe. Mas importante, ayuda a la persona que da. Dar limosna, dice el papa, es "un ejercicio ascético para liberarse del apego a los bienes terrenales." La fuerza de bienes materiales nos atrae y facilmente puede hacerse un idolo. Si eso sucede, nos cortamos de Dios. Jesus dijo, "No puedes servir a Dios y al dinero." La persona de dar limosna rechaza el idolo del dinero y, en cambio, sirve a Dios.

Tenemos unas oportunidades maravillosas para dar limosna durante la Cuaresma. El apoyo a tu parroquia, desde luego, tiene primer lugar. No estoy diciendolo porque soy su parroco. Lo digo porque la parroquia es donde recibimos los Sacramentos y oimos la Palabra de Dios. La parroquia, ademas, organiza y enfoca nuestro servicio.

Mas alla de la parroquia y diocesis, hacemos lo que podemos para alcanzar a los pobres de nuestro mundo. Un buen modo de hacer es "Rice Bowl" (Plato de Arroz). Si eres como yo, probablemente vas a necesitar la ayuda de un nino para formar la caja. Cuando lo haces, ponerla en la mesa del comedor. El Plato de Arroz nos recuerda los tres compromisos: ayunar, rezar y dar limosna. Yo se que algunos se sienten sobre-extendidos. Esta bien. Tenemos que reconocer la fuente de todo lo que tenemos. Cristo se hizo pobre por nosotros. Dar limosna nos une con su auto-donacion.

Al recibir la ceniza en esta misa, les invito hacer una buena cuaresma: Hacer ayuno voluntario, encontrar nuevos momentos de oracion y - como respuesta al mensaje del Santo Padre - ayuda a los necesitados y a ti mismo por dar limosna. Bienvenidos a la Cuaresma!

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De los Archivos (Homilias para Primer Domingo de la Cuaresma):

2011: Proposito de la Tentacion
2010: Quien es Como Dios?
2009: Correo Rodilla
2008: El Diablo Emplea la Logica
2007: Más Poderoso Que Satanás
2006: Señor, Anda por Otro Lado
2005: La Tentación de Pereza
2004: La Tentación de Espiritualidad
2003: Cuaresma con C.S. Lewis
2002: Señales de Primavera
2001: Como Trabaja Satanás

De los Archivos (Homilias para Miercoles de Ceniza):

Proposito de la Cuaresma (2011)
Lo Bueno de la Culpabilidad Catolica
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Cuando Des Limosna
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