Siete Ensenanzas sobre Bautismo

(Homilia Para Bautismo del Senor)

Tema básico: Desde los primeros autores cristianos podemos aprender siete ensenanzas esenciales sobre bautismo.

Hoy es el primer domingo del Tiempo Ordinario. Inauguramos el Tiempo Ordinario por celebrar el Bautismo del Senor. Antes de comenzar su ministerio publico, Jesus fue bautizado. Considero el bautismo tan importante que - a pesar de no tener pecados personales - el se sometio al bautizo de Juan.

A causa de la importancia del bautismo, me gustaria dar un resumen breve de nuestras ensenanzas sobre el sacramento. No quiero dar mis teorias o preferencia personales. Lo que quisiera hacer es dar la ensenanza basica - las ensenanzas entregadas a nosotros desde los tiempos mas tempranos. Para hacerlo, utilizare la compilacion hecho por William Jurgen sobre la "Fe de los Padres de la Iglesia." Con citaciones abundantes, el Padre Jurgen nota estas ensenanzas basicas:

1. Bautismo es un sacramento verdadero iniciado por Cristo. Los Padres de la Iglesia usan versiculos biblicos como Mt 28:19 y Jn 3:5 para mostrar que Bautismo es un Sacramento que viene de Jesus mismo. Hablando exactamente, el bautismo de Juan no es un sacramento sino un ritual que incluye arrepentimiento y un bano simbolico. Jesus tomo el ritual basico de Juan y lo transformo en un sacramento verdadero.

2. Bautismo se puede hacer por inmersion o infusion, es decir, derramar agua sobre la cabeza. Inmersion completa tiene un simbolismo mas rico, pero infusion es igualmente valida.

3. En la forma del Bautismo es esencial que hay una expresion de Dios como Uno y Tres. Para validez, la persona tiene que ser bautizada "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espiritu Santo."

4. Cualquiera persona usando la forma y materia requeridas - y con la intencion de bautizar - puede conferir validamente el sacramento. Lo hace licitamente solamente en caso de necesidad. El ministro ordinario del bautismo es el diacono, sacerdote o obispo.

5. Bautismo es necesario para todos en respecto a la salvacion, igualmente adultos y ninos. Los primeros escritores, como nosotros, tenian teorias sobre ellos que - por ninguna culpa personal - no recibieron el bautismo. No obstante, eran firmes en mantener la necesidad de bautismo - que es la unica manera dada por Jesus para entrar la vida eterna.

6. Aun los bebitos son capaces de recibir el bautismo. Desde los tiempos tempranos los autores cristianos dan testimonio a la practica de bautizar a los hijos de papas creyentes.

7. El efecto del bautismo es la regeneracion espiritual. La persona bautizada renace por recibir la remision de todo pecado y la infusion de la primera gracia.

Como se puede ver, de los primeros autores cristianos podemos aprender siete ensenanzas esenciales sobre el bautismo. Los Padres de la Iglesia tienen mucho mas para decir. Les recomiendo conseguir un buen libro sobre ellos.

Me gustaria concluir con las palabras de uno de los escritores, Gregorio Nacianceno:

"El Bautismo es el más bello y magnífico de los dones de Dios…lo llamamos don, gracia, unción, iluminación, vestidura de incorruptibilidad, baño de regeneración, sello y todo lo más precioso que hay. Don, porque es conferido a los que no aportan nada; gracia, porque, es dado incluso a culpables; bautismo, porque el pecado es sepultado en el agua; unción, porque es sagrado y real (tales son los que son ungidos); iluminación, porque es luz resplandeciente; vestidura, porque cubre nuestra vergüenza; baño, porque lava; sello, porque nos guarda y es el signo de la soberanía de Dios (S. Gregorio Nacianceno, Or. 40,3-4).

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English Version

De los Archivos:

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2011: Siete Ensenanzas sobre Bautismo
2010: Nos Salvo Mediante el Bautismo
2009: El Poder de Bautismo
2008: Camino a la Cordura
2005: El Más Chocante
2004: En Quien Tengo Mis Complacencias
2003: Membresía
2002: La Gracia del Bautismo

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