Proposito de la Iglesia

(Homilia Para Tercer Domingo de Cuaresma, Cyclo C)

Tema básico: La Iglesia existe para la salvacion de almas; como Jesus, llamar al arrepentimiento.

El evangelio me hizo pensar en una conversacion entre dos hombres jovenes. Uno fue criado catolico, pero dejo la practica de su fe. El otro no fue criado en ninguna religion, pero entro la Iglesia Catolica cuando estaba en la universidad.

El primero dijo, "No me habla de la Iglesia. Tuve doce añis de educacion catolica. Pero, despues de toda la propaganda, empece a pensar por mi mismo - y rechace todo. No me ofrecio nada."

El segundo dijo, "Esta bien, pero puedo hacer una pregunta?"

"Como no," dijo el primero.

"En tus años de educacion catolica, alguien te dijo el proposito de la Iglesia?"

Silencio. En los doce años de escuela catolica, nadie le dijo (o no se acordo) el proposito de la Iglesia. Para que existe la Iglesia? El joven, convertido a al fe catolica, si sabia. Antes de decirles, dejenme explicar por que es importante saber.

Supone que estoy pensando en ser miembro de un gimnasio local. Lo visito y me muestran todo. Despues de verlo, digo, "No me gusta, porque no hay lugar para comprar cafe con leche y pan dulce."

El dirigente del gimnasio me diria, "Seria lindo, pero estamos aqui para ayudar al gente estar en buena condicion fisica. Hay otros lugares para comprar donuts. Nuestro proposito es el bienestar fisico."

Pues, es solamente justo juzgar un gimnasio segun su proposito basico. Igualmente, hay que saber el proposito de la Iglesia antes de decir si la Iglesia - o cualquier parroquia - esta haciendo bien.

Entonces, cual es el proposito de la Iglesia? Lo vemos dramaticamente en el evangelio de hoy. Jesus recibe noticias de un masacre en Jerusalen. Poncio Pilato habia matado un grupo de galileos mientras ofrecian sacrificios en el templo. Jesus podia haber respondido en varias formas: Podia haber ido a consolar a las viudas y huerfanos, quizas haciendo una colecta para ayudarles. Podia haber denunciado el ultraje. Aun podia haber declarado su apoyo para los Celotes, que querrian independencia de Roma. El Evangelio, sin embargo, no menciona ninguna de esas acciones. Lo que Jesus hace es dirigirse a sus oyentes y declara:

Si ustedes no se arrepienten,
pereceran de manera semejante.

Estas palabras puedan parecer insensibles, pero si uno lo piensa bien, muestran la preocupacion basica de Jesus. Sobre todo y siempre, Jesus se preocupa de la salvacion de almas. Sabia que al largo plazo, solamente una cosa importa: donde pasamos la eternidad. Por eso, habla de arrepentimiento - antes de todo. De hecho, la primera palabra que pronuncia en su ministerio publico es: arrepientanse. Dejar el pecado y volver a Dios. Si uno escucha cuidadosamente a las ensenanzas de Jesus, se ve que sus palabras tienen esta preocupacion basica: la salvacion de almas.

Jesus fundo la Iglesia para continuar su mision: llevar a la gente a la salvacion. San Pablo, por ejemplo, advierte que los que practican la inmoralidad sexual y borracheras no herederan el Reino de Dios. No iran al cielo. Por eso, suplica, "En el nombre de Cristo...ser reconciliados a Dios."

Como San Pablo, los primeros escritores escritores sabian el proposito de la Iglesia. Me gustaria citar un documento, "Las Ensenanzas de los Doce Apostoles." Tambien conocido como el "Didache," estudiosos dicen que fue escrito unos treinta o cuarenta años despues del a muerte de Jesus. El Didache empieza con estas palabras:

"Dos Caminos hay, uno de la Vida y el otro de la Muerte, y hay una gran diferencia entre los Dos Caminos."

El Didache entonces explica los Dos Caminos. Menciona pecados especificos que conducen a la Muerte. Pero tambien explica el camino a la Vida, la salvacion eterna. Y describe dos de los sacramentos necesarios para la salvacion: Bautismo y Eucaristia.

Salvacion de almas: Dejar el camino de muerte y abrazar el camino de vida. Asi la Iglesia entendia su proposito en el primer siglo. Ais sigue siendo nuestro proposito en el siglo veintiuno: salvar a almas, seres humanos.

Quizas alguien ha venido este domingo por ver los avisos "Catolicos, regresen." Les damos la bienvenida. Les necesitamos. Sobre todos, los amamos. Amor significa desear lo mejor para el otro. Y lo mejor que podemos desear es que pases la eternidad con Dios en la Comunion de Santos. Como parroquia, como parte de la Iglesia universal, esto es nuestro proposito: la salvacion de almas.

Durante la Cuaresma enfocamos directamente en ese proposito. Lo hacemos al acompanar a nuestros catecumenos, preparandose para los sacramentos pascuales: Bautismo, Confirmacion y Eucaristia. Este domingo nuestros catecumenos reciben el "Primer Escrutinio." Es un exorcismo pre-bautismal. No significa que son poseidos por el diablo, sino como todos nosotros, el diablo hara todo posible para que no reciban los sacramentos. En el escrutinio invocamos el poder de Cristo para defender y protegerlos - y por extension, todos nosotros. El rito subraya el proposito de la Iglesia. Ahora, lo saben de memoria: la salvacion de almas. La Iglesia existe para salvacion de almas; como Jesus, llamar al arrepentimiento.

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Intercesiones Generales para el Tercer Domingo de Cuaresma, Ciclo C (Sacerdotes Para la Vida)

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De los Archivos: Homilias para el Tercer Domingo de la Cuaresma, Año C:

2016: Primeras Cosas: Confesion
2013: La Apuesta es Alta
2010: Proposito de la Iglesia
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2004: Propósito Principal de la Iglesia
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