Bulletin (March 7, 2004)

I want to thank all those who worked on the Fr. Corapi retreat. To put on such an event requires a great deal of organization since we draw people from a wide area. I also want to thank the various priests who came to help with confessions and spiritual counseling during this retreat. Next weekend I will have a fuller report regarding attendance, topics and finances. Both in terms of registrations and donations, the retreat generates some much-needed funds for our parish. Thank you to all who participated.

As a follow-up to the Fr. Corapi retreat, I have invited local lay evangelist Mark Shea to give a one-day conference at Holy Family. Mark will address the question, “Why Be Catholic?” This conference will take place on Saturday, April 3, from 10:30 a.m. to 4 p.m. To make a very bad pun: mark Mark on your calendar.

Next weekend a member of our Parish Council will speak at Masses regarding our financial situation. You may have noticed the following from the minutes of our February Parish Council meeting. Of the 1,847 people who receive envelopes in 2003, there were:

· 822 people who made no pledge
· 180 people who made a pledge, but we had no record of their giving
· 417 people who gave $1-$5 per week
· 154 people who gave $5-$10 per week
· 274 people who gave more than $10 per week

To be considered a member of Holy Family Parish means giving at least ten dollars per week. This is our expectation of school families who receive the in-parish rate of tuition. One of the goals of our Parish Council is that more people become full members of Holy Family.

We realize that many of our families are struggling economically because of unemployment, high debts and/or unexpected expenses. Last year we had a Novena to Jesus, the Infant of Prague, to ask help for economic and other needs. A number of people told me that they received great blessings from participating in the novena. One person mentioned getting hired for a job on the ninth day of the novena. The novena will begin on March 17 (St. Patrick’s Day) and continue through the Feast of the Annunciation on March 25. In next weekend’s bulletin, I will give the full schedule of Masses and devotions.

Last week I went with our RCIA candidates to see The Passion of the Christ. The movie realistically depicts the final twelve hours of Jesus’ life: His agony and arrest in the garden; trial before the Sanhedrin, Herod and Pilate; scourging; carrying of the cross and the crucifixion itself. It was violent – especially the flagellation and crowning of thorns, accompanied as they were by sadism and mockery.

The movie does not simply recreate the passion, but, more important, gives a meditation upon it. The film shows it as the culmination of Jesus’ struggle against the powers of evil. For parents wondering about taking their children to the movie, I would say that the most disturbing part is not so much the violence, but the portrayal of Satan and of devils in the guise of young boys. To see innocence suddenly change into hideous cruelty is shocking. In a horrific scene, the demons drive Judas to despair and suicide.

Peter also despairs after his cowardly denial of Jesus. However, instead of putting an end to his life, he throws himself before Mary whom he calls, “Mother.” Next to Jesus, Mary plays the central role in the movie. We experience the passion through her eyes. After witnessing the scourging, she cleans the bloody floor, and then follows Jesus as He carries the cross. One of the soldiers asks who the woman is. The other replies, “the mother of the Galilean.” The soldier stops as if suddenly aware that the man they are torturing is a human being.

The movie was not anti-Semitic. It made clear that the only one who had authority to condemn Jesus to death was the Roman governor, Pontius Pilate. The movie depicted Jewish religious leaders like Nicodemus and Joseph of Arimathea taking great risks to defend Jesus. Besides the Blessed Virgin, St. John and Mary Magdalene, it featured many other heroic Jews. Simon, although pressed into service, showed tender compassion as he shouldered the cross. My favorite was Veronica. The scene where she approached Jesus to wipe the blood from His face brought tears to my eyes.

The movie brings out the connection between Jesus' passion and the sacraments. Perhaps seven times it refers back to the Last Supper. The words “This is my Body” and “This is the cup of my Blood” are clearly linked to crucifixion itself. Besides the Eucharist, Baptism is also shown. After Jesus’ death, the soldier opens His side. First blood, then water spills out. The soldier kneels as drops of those precious liquids shower him.

I loved the final scene. (This is a spoiler; so read no further if you have not seen the movie.) In a darkened cave, we see a slab of stone with a cloth upon it. The cloth slowly deflates and we glimpse a human figure. The nail wound clearly visible on his hand, He stands and begins to walk with a firm step.

Like most people, we left the auditorium in silence. We gathered and I asked them if they wanted to say a prayer together. Most of our group was either preparing for the Easter sacraments (Baptism, Confession, Confirmation and Eucharist) or sponsoring someone who was in that process. We joined hands, a circle of about twenty. Other moviegoers stood around us. I said a prayer thanking Jesus for so much love in suffering for us and asked for both forgiveness and help to be able to love as He did. Then we said an “Our Father,” and, conscious of her role in our redemption, we prayed a “Hail, Mary.”

Final Reminder: Cathedral Walk departs next Saturday 7 a.m. from Roxbury entrance of church!

Durante la Cuaresma tenemos varias oportunidades espirituales. Algunos de ustedes participaron en el retiro del Padre Corapi – y muchos mas participarán en él del Padre Oscar (14 al 19 de marzo). También quisiera invitarles a la conferencia del evangelista laico Mark Shea. Su tema es: Why Be Catholic? ¿Por qué ser católico? Especialmente insisto en la participación de los jóvenes preparándose para los sacramentos pascuales: bautismo, confesión, confirmación y Eucaristía. Su conferencia se llevará a cabo el 3 de abril de 10:30 a.m. a 4 p.m.

En la reunión del Consejo Parroquial hemos hablando de la situación económica de la parroquia. De las 1,847 personas que recibieron sobres en 2003, hubo:

Next weekend a member of our parish council will speak at Masses regarding our parish financial situation. You may have noticed the following from the minutes of our February parish council meeting. Of the 1,847 people who receive envelopes in 2003, there were:

· 822 personas que no hicieron ninguno compromiso
· 180 personas que hicieron un compromiso pero no tenemos ningún récord de donación
· 417 personas que dieron entre $1-5 por semana
· 154 personas que dieron entre $5-$10 por semana
· 274 personas que dieron mas de $10 por semana

Ser miembro de la parroquia significa dar al menos diez dólares por semana. Es nuestra expectativa de las familias que envían sus hijos a la escuela parroquial. Una de las metas del Consejo es que más personas sean miembros plenos de Holy Family.

Estamos conscientes que muchas familias están enfrentando problemas económicos a causa de desempleo, deudas altas y/o gastos no esperados. El año pasado tuvimos una Novena a Jesús, el Santo Niño de Praga. Varias personas me dijeron que recibieron grandes bendiciones de participar en la novena. Una persona me dijo que recibió un trabajo en el noveno día del novenario. Comenzará el 17 de marzo y continuará hasta la Fiesta de la Anunciación, el 25 de marzo. La próxima semana publicaré el horario de todas las misas y devociones.

La semana pasada fui con los candidatos de la RICA (Rito de Iniciación Cristiana de Adultos) para ver La Pasión del Cristo. La película presenta realisticamente las ultimas doce horas de la vida de Jesús: Su agonía y arresto en el jardín; juicio ante el Sanedrín, Herodes y Pilatos; flagelación; la cruz acuesta y la misma crucifixión. Era violenta – especialmente la flagelación y la coronación con espinas, acompañadas como eran de sadismo e insultos.

La película no solamente reproduce la pasión, sino – lo que es más importante -da una meditación sobre ella. La presenta como la culminación de la lucha de Jesús contra los poderes del mal. Para los papas debatiendo si deben llevar a sus hijos al film, diría que la parte mas fuerte no es tanto la violencia, sino la representación de Satanás con un niño deformado y los demonios disfrazados como muchachos jóvenes. Ver la inocencia cambiar en crueldad implacable es chocante. En una escena horrorosa los demonios arrastran a Judas a la desesperación y el suicidio.

Pedro también se desespera después de su negación cobarde de Jesús. Sin embargo, en vez de terminar su vida, se arroja ante María, a quien llama, “Madre.” A parte de Jesús, María tiene el papel central en la obra. Experimentamos la pasión por sus ojos. Después de ver la flagelación, ella limpia el piso mojado de sangre y luego sigue a Jesús mientras carga con su cruz. Uno de los soldados pregunta que es la mujer. Otro le dice, “la madre del Galileo.” El solado para como si de repente se da cuenta que el hombre que están torturando es un ser humano.

La película no es anti-Semítica. Dice claramente que la única persona con autoridad de condenar a Jesús a la muerte era el gobernador romano, Poncio Pilatos. Presenta a lideres religiosos como Nicodemo y José de Arimatea tomando riesgos enormes para defender a Jesús. Además de la Virgen María, San Juan y María Magdalena, hubo muchos otros judíos heroicos. Simón, a pesar de ser esforzado, mostró una compasión tierna mientras ayudó a Jesús con la cruz. Mi favorita era Verónica. La escena cuando ella se acercó a Jesús para limpiar su cara me causó una emoción profunda.

La película muestra la conexión entre la pasión de Jesús y los sacramentos. Quizás siete veces refiere a la Ultima Cena. Las palabras “Esto es mi cuerpo” y “Este es el cáliz de mi sangre” fueron conectadas con la crucifixión misma. Además de la Eucaristía, mostró el bautismo. Después de su muerte, un soldado abre su costado. Primero sale sangre, luego agua. Un soldado se arrodilla para que unas gotitas preciosas caigan sobre él.

Me gusto la ultima escena. En una cueva oscura, vemos una piedra con una tela sobre ella. La tela se desinfla y vemos una figura humana. La cicatriz visible en su mano, se para y comienza a caminar con paso firme.

Como casi todos, salimos del auditorio en silencio. Nos reunimos afuera y les pregunté si querrían decir una oración. La mayoría del grupo se preparaba para los sacramentos pascuales (bautismo, confesión, confirmación y Eucaristía) o eran padrinos de personas en aquel proceso. Nos unimos las manos, un circulo de veinte personas. Otros nos acercaban. Recé una oración agradeciendo a Jesús por tanto amor en sufrir por nosotros y le pedí perdón y ayuda para poder amar como él nos ama. Rezamos un “Padre Nuestro” y, conscientes de su papel en nuestra redención, rezamos un “Ave María.”

Recordatorio Final: Caminata a la Catedral, el próximo sábado a las 7 a.m.