Bulletin (April 11, 2004)

On behalf of the staff of Holy Family Parish and School, I wish each of you a blessed Easter. Although almost two thousand years have passed since the first Easter, the invitation of Jesus is the same. It was beautifully expressed by a second century bishop named Melito of Sardis:

“Come then, all you nations of men defiled by sin, receive the forgiveness of sin. For it is I who am your forgiveness, the Pasch of your salvation, the lamb slain for you; it is I who am your ransom, your life, your resurrection, your light, your salvation, your king. I am bringing you to the heights of heaven, I will show you the Father who is from all eternity, I will raise you up with my right hand.”

Next Sunday is Divine Mercy Sunday. We will have in our sanctuary the image of the Divine Mercy. It shows the Risen Jesus with His right hand upraised in blessing and His left touching His Sacred Heart. The red and blue beams of light signify the blood and water flowing from His heart in the sacraments of Baptism and Eucharist. At the base are the beautiful words, “Jesus, I trust in You.”

During this Easter week, I encourage you to open your hearts to the Divine Mercy. If you have never prayed the Chaplet of the Divine Mercy, now is the time to begin. Using an ordinary rosary, say this prayer on the five large beads: Eternal Father, I offer You the Body and Blood, Soul and Divinity of Your dearly beloved Son, Our Lord Jesus Christ in atonement for our sins and those of the whole world. And on the small beads of the five decades say: For the sake of His sorrowful Passion, have mercy on us and on the whole world.

As you pray this week, I ask you to remember some particular intentions. On Thursday evening we will have a joint meeting of our Parish Council, Finance Council and School Commission to set the budget for the 2004-2005 fiscal year. This process has required some difficult decisions and we need the prayers of all. A sound operating budget is essential as we prepare for the Annual Catholic Appeal (May 2) and the summer-fall Capital Campaign.

I ask you also to remember those who received the sacraments during our Easter Vigil as well as our children and young people who are preparing for First Holy Communion (April 24) and Confirmation (April 28). This is a good time to pray for all the students of our parish. These months are filled with many activities such as our school play, May Crowning, final exams, and graduation.

Many of you, I know, are praying for the soldiers in Iraq. I pray every day for my niece’s husband, Bob Lindenau, who is an Army captain serving in northern Iraq. The bulletin board in our vestibule has pictures of family members serving overseas. If you have a relative in that situation, please place his picture on the board.

Last Saturday we had a marvelous conference by Mark Shea. His presentation captivated the seventy people who attended, and they expressed a desire for his return. We are hoping to have Mark back soon for a presentation on “Making Senses of the Scripture.” In it he treats the various senses of the Bible and how we approach it as Catholics. This will serve as an introduction to an in-depth study of the Scriptures. The contact person for this conference is Susan Purcell.

We have Mark’s books for sale in the vestibule and the rectory office: By What Authority? ($10) and Making Senses of the Scripture ($15). Also available are his enlightening and delightful tape series: An Evangelical Discovers the Catholic Church ($22), Power in the Blood ($25) and his conference on The Senses of Scripture ($25). Better than almost anyone I know, Mark gives a clear and compelling answer to the question, “Why be Catholic?”

In conclusion, here is one more quote from Melito’s Easter homily: Through Jesus, he (God) became flesh; he suffered for those who were suffering, he was bound for the captive, judged for the condemned, buried for the one who was buried; he rose from the dead and cried out: ‘Who shall contend with me? Let him stand up to face me. I have freed the condemned, brought the dead to life, raised up the buried. Who will speak against me?’ ‘I am the Christ’, he says, ‘It is I who destroyed death, who triumphed over the enemy, who trampled Hades underfoot, who bound the strong one and snatched man away to the heights of heaven; I am the Christ.’

De parte del equipo de la parroquia y escuela de Sagrada Familia, expreso el deseo que todos Uds. tengan una Feliz Pascua de Resurrección. A pesar de haber pasado casi dos mil años desde la primera Pascua, la invitación de Jesús es la misma. Fue expresada en una forma linda por un obispo del siglo dos, llamado Melitón de Sardes.

“Vengan, pues, los hombres de todas las naciones, que se han hecho iguales en el pecado, y reciban el perdón de los pecados. Yo soy su perdón, yo la Pascua de salvación, yo el cordero inmolado por Uds., yo su purificación, yo su vida. Yo los llevaré a las alturas de los cielos. Yo les mostraré al Padre que existe desde los siglos. Yo los resucitaré por medio de mi diestra.”

El próximo Domingo se llama Domingo de la Misericordia Divina. En el santuario tendremos una imagen de la Divina Misericordia. Muestra a Jesús Resucitado con mano derecha forma de bendición y la izquierda tocando a su Sagrado Corazón. Los rayos rojo y azul saliendo de su corazón significan la sangre y agua de los sacramentos de bautismo y Eucaristía. Por abajo hay las bellas palabras, Jesús, en ti confío.

Durante esta Semana de Pascua, le invito abrir su Corazón a la Misericordia Divina. Si nunca ha rezado la Coronilla, ahora es el momento para comenzar. Usando un rosario común, en las cinco cuentas grandes, rezar: Padre Eterno, te ofrezco el Cuerpo, la Sangre, el Alma y la Divinidad de Tu Amadísimo Hijo, Nuestro Señor Jesucristo, para el perdón de nuestros pecados y los del mundo entero. Y en las cuentas pequeñas de las cinco décadas, rezar, Por Su dolorosa Pasión ten misericordia de nosotros y del mundo entero.

Mientras recen esta semana, les pido que recuerden unas intenciones particulares. El jueves tendremos una reunión del Consejo Pastoral, Consejo de Finanzas y la Comisión de la Escuela para fijar el presupuesto para el año fiscal 2004-2005. El proceso ha requerido unas decisiones difíciles y necesitamos las oraciones de todos. El presupuesto es esencial mientras preparamos para la Petición Anual (2 de mayo) y la Campaña Capital del verano y otoño.

Les pido recordar a los que recibieron los sacramentos durante las Vigilias Pascuales, y los niños y jóvenes preparándose para Confirmación (28 de abril) y Primera Comunión (8 de mayo). Es un buen momento para rezar por todos los estudiantes de nuestra parroquia. Estos meses están llenos de muchas actividades, como la coronación de Virgen, Día de la Madre, exámenes finales y graduación.

Muchos de Uds. están rezando por los soldados en Irak. Rezo todos los días por el esposo de mi sobrina, Bob Lindenau, quien sirve como capitán del ejercito en el norte de Irak. En la entrada de Roxbury hay fotos de miembros de nuestras familias sirven en otros países. Si un pariente suyo es soldado en otro país, favor de poner su foto en el tablón.

En conclusión, aquí hay otra selección de la homilía antigua de San Melitón:

Pero él, el Señor, vestido de hombre, habiendo sufrido por el que sufría, atado por el que estaba detenido, juzgado por el culpable, sepultado por el que estaba enterrado, resucitó de entre los muertos y clamó en voz alta: ¿Quién se levantará en juicio contra mí? Que venga a enfrentarse conmigo. Yo he liberado al condenado. Yo he vivificado al que estaba muerto. Yo he resucitado al que estaba sepultado. ¿Quién puede contradecirme? Yo, dice, Cristo, he destruido a la muerte, he triunfado del enemigo, he pisoteado el Hades, he maniatado al fuerte, he arrebatado al hombre a las alturas de los cielos.