Boletín (24 de octubre de 2004)

Fue lindo estar en Guadalajara para el Congreso Eucarístico Internacional. Unas quince mil personas participaron, incluyendo 130 cardenales y obispos, mil sacerdotes y laicos de todo el mundo. El Cardenal George de Chicago dio una presentación brillante sobre la naturaleza de la celebración eucarística. Enfatizó la importancia de reconocer la fuente del amor incondicional de Dios que es el sacrificio de Cristo en la cruz. También el Cardenal Ricardo Vidal de Cebú (Filipinas) dio una ponencia excelente. Espero citar algo de el en la homilia.

La ciudad de Guadalajara me impresionó mucho. Dudo que una ciudad grande pueda igualarla en cuanto a la fe y devocion de su gente. La ve en todos partes: la cantidad de personas asistiendo en misa diaria y dominical, capillas con adoración eucarística veinte y cuatro horas al día, y la participación masiva en procesiones durante la semana del Congreso. Me tocó estar en la Romería del día 12 de octubre hasta la Basílica de Nuestra Señora de Zapopan. Por cinco horas hubo un río de humanidad yendo de la Catedral a la Basílica de Zapopan. El 17 de octubre celebraron la Misa de Clausura en el Estadio Jalisco con unas setenta y cinco personas adentro y otros veinte mil afuera del estadio, mirándola en pantallas.

Guadalajara tiene el seminario mas grande del mundo: Mil setecientos alumnos – 1,100 viviendo dentro de los seminarios menor y mayor y 600 que viven en sus casas, pero toman cursos en el seminario. Fue una alegría visitar el seminario y ver el entusiasmo de los jóvenes estudiando para el sacerdocio. Me impresionó el Museo de los Mártires Mexicanos que los seminaristas establecieron. Explica el contexto histórico y las vidas de veinte y cuatro mártires recién canonizados.

El punto culminante del Congreso fue la Misa de Clausura que mencioné arriba. Al final de la misa el Santo Padre habló con los participantes por medio de una conexión de satélite. Anunció la inauguración del Año de la Eucarística, hablando de la importancia de la misa dominical y el encuentro con Jesús en el don mayor que el nos da. La gente fue conmovida por la valentía y humildad del papa. Es el testimonio que mas necesitamos en este momento. Vivimos en un mundo que no ve el valor redentivo del sufrimiento, un mundo que quiere botar a la basura a los que no son completamente perfectos. El Santo Padre siempre ha hablado por la gente en los margines. Ahora el sufre una enfermedad que hacer difícil entender su voz física – pero, por los que tienen oídos para oír, su mensaje nunca ha resonado mas fuertemente.

Alguien que ha escuchado el mensaje del Santo Padre es el ex-alcalde de Boston, Raymond L. Flynn. Era embajador al Vaticano durante la administración del presidente Clinton desde 1993 a 1997. Ha formado la Alianza Católica para promover una voz católica autentica en relación a los asuntos sociales y morales de nuestro tiempo. Recién el Embajador Flynn retó al gobernador de California Arnold Schwarzenegger en cuanto a religión, aborto y experimentos sobre embriones humanos (“embrionic stem cell research). Aquí hay unas citas de su carta:

“Después de leer tu posición sobre experimentos con embriones humanos, seriamente cuestiono tu entendimiento de nuestra fe católica en la importancia de promover una cultura de vida en nuestro país. Te implora que reconsideres porque eres católico y considera corrigiendo tu apoyo para el uso de dinero publico para experimentos sobre embriones humanos.” Flynn dijo que no duda la fe de Schwarzenegger, sino que el gobernador no está actuando como un católico practicante en apoyar el movimiento en California para utilizar dinero publico para este tipo de experimentos. “Las personas no pueden actuar independientes de los valores de la fe a la cual pertenecen,” dijo el Embajador. Si la “separación de Iglesia y estado” viene a significar la separación de fe y vida, hemos perdido todo.

Al regresar a la parroquia, me dio gusto ver el progreso en el techo del templo. Nuestra capacidad de continuar haciendo a Holy Family una parroquia mejor depende de la Campaña Capital. Dan O’Connor de Guidance in Living está con nosotros estas ultimas semanas de octubre. Reunió con el Consejo Parroquial el jueves y se reunirá con un grupo de liderazgo para comenzar la organización de varias fases de la Campaña. La Campaña cabe bien con Mayordomía que realizamos cada otoño. El próximo domingo es Domingo de Educación y el 6-7 de noviembre tendremos testimonios en las misas. Favor de tener estos esfuerzos en sus oraciones.

It was wonderful to be in Guadalajara last week for the International Eucharistic Congress. About 15,000 people from around the world attended the event, including 130 Cardinals and bishops, as well as about 1,000 priests. Cardinal George of Chicago gave a brilliant presentation on the nature of the Eucharistic celebration. He emphasized that we recognize the source of God’s unconditional love; namely, the sacrifice of Christ on the cross. Also, Cardinal Ricardo Vidal from Cebu (Philippines) gave an excellent talk. I hope to quote from him in next Sunday’s homily.

Just being in the city of Guadalajara was a beautiful experience. I doubt that any large city can compete with the devotion and faith of its people. You see it everywhere: the crowds of people attending daily and Sunday Mass, chapels with twenty-four hour a day Eucharistic Adoration, and the throngs who participated in the processions during the week of the Congress. At the Closing Mass, seventy-five thousand people crowded into the sports stadium while another twenty thousand watched on screens outside.

Guadalajara has the world’s largest seminary: seventeen hundred students. Eleven hundred are housed within the minor and major seminaries, and another six hundred are living in their homes, but taking the seminary courses. It was a joy to visit the seminary and see the enthusiasm of the young men studying for the priesthood. I was also impressed by the Museum of the Mexican Martyrs, which the seminarians have established. It explains the historical context and the lives of twenty-four of the martyrs who have been recently canonized.

The highlight of the Congress was the Closing Mass I referred to above. At the end of the Mass, the Holy Father addressed the participants by way of a satellite connection. He announced the inauguration of the Year of the Eucharist, speaking about the important Sunday Mass and of meeting Jesus in the great gift he has given to us. The crowds repeatedly cheered the pope. Who can fail to be moved by his courage and humility as he continues to guide the Church? It struck me that he is giving precisely the witness we need at this moment. We live in a world that does not see the redemptive value of suffering, a world which wants to put away those who are less than perfect. The Holy Father has always spoken for people on the margins. Now he suffers a disease that makes his physical voice difficult to understand – yet, for those who have ears to hear, his message has never resounded more powerfully.

A person who heard the Holy Father’s basic message was former Boston mayor, Raymond L. Flynn. He was ambassador to the Vatican during the Clinton administration from 1993 to 1997. Since then, he has formed the Catholic Alliance to promote an authentic Catholic voice in relation to important social and moral issues. Recently, Ambassador Flynn took California Gov. Arnold Schwarzenegger to task over religion, abortion, and stem cell research. Here are some quotes from his letter:

“After reading your stance on stem cell research, I seriously question whether you understand the teachings of our Catholic faith on the importance of promoting a culture of life in our country.

“I implore that you reconsider why you are a Catholic and consider correcting your stance on authorizing tax-exempt, general obligation bonds to fund embryonic stem cell research.''

Flynn stated that he doesn't doubt Schwarzenegger's faith, but said the governor's not acting as a practicing Catholic by backing a California movement to use public funds to experiment on human embryos. He further stated:

“People can't act independently of the values of the faith they say they belong to. If ‘separation of Church and state’ comes to mean separation of faith and life, then we have lost everything.”

Coming back to the parish, I was happy to see the progress on the church roof. Our ability to continue to make Holy Family a better parish depends on our Capital Campaign. Dan O’Connor, from Guidance in Giving, is with us during these last two weeks of October. He met with our parish council on Thursday evening and will meet this week with a leadership group to begin organizing the various phases of the Campaign. The Campaign will fit very well with the parish Stewardship, which we realize each fall. Next Sunday will be Education Sunday, and on Nov. 6-7 we will have witness speakers at our weekend Masses. Please keep these efforts in your prayers.